Lament and spell for a haunted Albion

(This text is the English translation of a review published in El Cuaderno.)

“Here lies our ancient future, Deep England: our hope and compassion in the chokehold of power and glory. Hand in hand, here we cry our rage: summoning a lament into the ether, a divine androgynous force, a transcendental purge of the dizzying chaos of post-truth Britain.”

This is the text Gazelle Twin and NYX have chosen as a presentation to their new album, Deep England, sequel and variation of Pastoral, published by the former in 2018. Seguir leyendo

Dos conciertos de la Orquesta Sinfónica de la Radio de Baviera bajo la dirección de Sir Simon Rattle – Obras de Adámek, Messiaen, Purcell y Haas

Primer concierto

Philarmonie im Gasteig, Munich, 6 de marzo 2021, 18:00

Ondřej Adámek, “Where are You?”, para mezzo-soprano y orquesta, 2020 (encargo de musica viva y la Orquesta Sinfónica de Londres. Estreno mundial)
Olivier Messiaen, Et exspecto resurrectionem mortuorum, para orquesta de vientos y percusión

Sir Simon Rattle, director
Magdalena Kožená, mezzo-soprano
Norbert Ommer, diseño de sonido
Orquesta Sinfónica de la Radio de Baviera

Segundo concierto

Herkulessaal, Munich, 6 de marzo 2021, 21:30

Henry Purcell, Funeral Music for Queen Mary
Georg Friedrich Haas, in vain

Sir Simon Rattle, director
Howard Arman, director del coro en los ensayos
Duncan Ward, director de la orquesta en los ensayos
Zoro Babel, diseño de iluminación
Coro de la Radio de Baviera
Orquesta Sinfónica de la Radio de Baviera

(c) Astrid Ackermann / musica viva, BR

Hace pocos días se hizo pública la noticia de que Sir Simon Rattle pasaba a convertirse en el director principal de la Orquesta Sinfónica de la Radio de Baviera. Tras más de diez años de colaboraciones y un puñado de grabaciones notables, la noticia confirma la sintonía entre el inglés y los músicos bávaros. Para quienes amamos la música contemporánea, resulta sintomático y alentador que se haya elegido un doble concierto dentro del programa musica viva como primer concierto de Rattle tras el anuncio. Seguir leyendo

Primera escucha (febrero 2021)

Este mes he tenido poco tiempo para este blog y no he podido escribir mis primeras impresiones de las novedades discográficas que he oído. Dejo aún así el registro porque abundan joyas entre ellas. El ciclo que Christian Lindberg le está dedicando a las sinfonías de Allan Petersson sigue consolidándose como definitivo con la decimosegunda. El Beethoven de René Jacobs siempre entusiasma. Lars Vogt ofrece un recital memorable de música para piano de Janáček. Y el Ricercar Consort culmina con un disco imprescindible su lectura luminosa de la música coral de Bach. Una nuve grabación de La lontananza de Nono es siempre un acontecimiento y más si es extraordinaria como ésta. Seguir leyendo

Primeras escuchas (enero 2021)

Comienzo este año mi serie dedicada al repaso de novedades discográficas con un puñado de lanzamientos de 2020 que se habían quedado atascados en mi lista de escuchas pendientes.

A la espera de volver a los auditorios, esta sección seguirá ocupando un lugar central en mi blog y sirviendo de desahogo a mi vicio de la escucha comparada. Este año he decidido dejar fuera de estos repasos la música pop. Repasando los posts de 2020 me doy cuenta de que rara vez tengo nada que decir de los discos pop que me gustan y que mis comentarios no los iluminan particularmente.

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Un lugar donde ir a escuchar

[Si imaginamos un diagrama de Venn en el que un conjunto sea el de los aficionados a la música de concierto contemporánea y del otro formen parte quienes, fascinados por el remoto norte, han vivido o pasado temporadas cercanos a la línea del Círculo Polar Ártico, se crea una intersección en la que estamos instalados los amantes de poemas sinfónicos en los que las masas sonoras avanzan con la lentitud inexorable de un glaciar o embisten con la contundencia inmitigable de una tempestad de viento y nieve o una erupción volcánica. Del Tapiola de Sibelius a las piezas de inspiración geológica de Anna Þorvaldsdóttir y Páll Ragnar Pálsson, existe un repertorio que hace del encuentro con lo elemental de las fuerzas de la naturaleza en el extremo septentrional del planeta no sólo una fuente de inspiración, sino también un repositorio de mecanismos de escritura y una propuesta de compromiso con los retos a los que nos enfrentamos como especie en el Antropoceno. En ese universo, la música de John Luther Adams ocupa un lugar muy especial. He escrito unos párrafos sobre su extraordinario nuevo libro.] Seguir leyendo

John Zorn: una guía para perplejos

En los últimos meses he ido publicando en este blog una guía introductoria al universo polédrico e inabarcable de la música de John Zorn. Ahora que está completa, os dejo el índice con todos los enlaces a los distintos posts.

Índice

I. ¿Por qué Zorn?

II. Estrategias. Siete vías de entrada al laberinto

1. Zorn, postmodernista. El Radio City Studio y la ciudad desnuda

2. La cosa del judaísmo: el proyecto Masada y la Radical Jewish Culture

3. Arqueologías de la aberración: las variaciones metal de John Zorn

4. El repertorio de concierto de John Zorn: la transgresión como tradición

5. El lado amable de John Zorn

6. Zorn, improvisador

7. Que florezcan mil Zorns

Si en los comentarios queréis contar de vuestras vías de acceso a este universo, quedará más claro que mis propuestas son sólo siete entre las muchas posibles.

No pasa nada porque el “año Beethoven” esté acabando. El año que viene volverá a serlo. Y el siguiente.

Es muy posible que Ludwig van Beethoven naciera el 16 de diciembre de 1770, anteayer hizo doscientos cincuenta años. Al final este año nos ha dejado un montón de conciertos cancelados, que seguramente se reprogramen para el año que viene, y varias decenas de nuevas grabaciones que, salvo escasas excepciones, han arrojado poca luz sobre el legado y la vigencia del compositor alemán. Eso sí, en todas partes hemos vuelto a oír las mismas obviedades e idioteces sobre la genialidad de Beethoven y la naturaleza revolucionaria de su música. Seguir leyendo

Los héroes de 2020 a este lado de la barricada misteriosa

Cuando retomé este blog a inicios de año, me había propuesto llevar un registro de todos los conciertos a los que asistiera durante 2020. Textos de las primeras semanas recogen conciertos de Christian Gerhaher y la Orquesta Nacional de España. Recuerdo en el intervalo del recital de Gerhaher haber tenido que contestar a varias llamadas para resolver detalles relativos a viajes inminentes a Sicilia y Florencia. Pocas semanas después, la pandemia nos obligó a confinarnos y no he vuelto a oír música en vivo desde entonces. Durante los meses de primavera fueron llegando las cancelaciones y los reembolsos de entradas de conciertos de la Budapest Festival Orchestra, del JACK Quartet, de la Orquesta de la Ópera de Munich y de Nick Cave. Aunque la música empieza a volver tímidamente a Madrid, mi trabajo no lo ha hecho y van a pasar más meses hasta que la prudencia me permita de nuevo comprar entradas.

En el torbellino psicológico y anímico de los primeros meses de confinamiento, en el hartazgo de los meses que siguieron y de las segundas y terceras olas -poca cosa, lo sé respecto a quienes están viviendo la pandemia sin casa o quienes han perdido a seres queridos-, la música grabada y los recitales en streaming adquirieron una importancia especialísima. Algunas tardes de abril y mayo fueron auténticos salvavidas a los que agarrarse. A este lado de la barricada misteriosa, quiero mencionar aquí los nombres de quienes hicieron esos meses un poco menos angustiosos. Seguir leyendo