Primera escucha: tres nuevas grabaciones de Das Lied von der Erde

En este blog se le hace bastante caso a ese subgénero de la industria discográfica que es el de las grabaciones de Gustav Mahler, casi otra industria en sí mismo. En los últimos meses he reseñado aquí la primera escucha de una decena de nuevas versiones de sus sinfonías, casi siempre correctísimas, sólo muy raras veces verdaderamente notables. Pero por numerosos que sean los lanzamientos mahlerianos -o su presencia, ay, en las salas de conciertos previas a la pandemia-, la publicación de tres nuevas grabaciones de Das Lied von der Erde en menos de un mes es un suceso que merece que le dedique algunos párrafos. Si además las tres son excelentes y se han ganado un espacio en la sobrecargada estantería dedicada a Mahler de mi discoteca, el deber se convierte en placer. Seguir leyendo

Primera escucha (agosto-octubre 2020)

Tras los meses del verano, octubre ha supuesto la necesidad de reorganizarlo todo de cara a un cada vez más inevitable nuevo confinamiento. Durante el verano seguí oyendo oyendo música nueva, pero apenas escribí sobre ella. Aunque muchas aparecen sin comentario, os dejo aquí un puñado de esas primeras escuchas de estos tres meses y la promesa de retomar el hábito en noviembre. Seguir leyendo

Primera escucha (julio 2020)

Tras los meses de confinamiento necesité dejar este registro de primeras escuchas durante un tiempo. Agosto y septiembre los pasé primero trabajando sin parar y, más tarde, desconectado en las Islas Eolias. Aquí rescato las primeras escuchas del mes de julio, que entonces no quise publicar. Seguir leyendo

Treinta discos para empezar a descubrir el genio poliédrico e inabarcable de Ennio Morricone

Morricone en un estudio de grabación en Los Angeles, 1977

Era inevitable que la noticia llegase más temprano que tarde. Aún así me sacude esta mañana como una bofetada nada más abrir Twitter y me obliga a enfrentarme una vez más a su discografía inabarcable y poliédrica. Ennio Morricone ha mueto a los 91 años y deja un legado de centenares de horas de felicidad perfecta. Seguir leyendo

John Zorn: una guía para perplejos. II. Estrategias. Siete vías de entrada al laberinto (Tercera parte)

En entregas anteriores de esta guía del multiverso musical de John Zorn he repasado su reputación de postmodernista, sus indagaciones en la identidad cultural judía, sus proyectos vinculados al metal y su repertorio clásico. En este nuevo post propongo otra vía de acceso a su obra: ‘El lado amable’ investiga la relación del músico con géneros como el lounge y la exotica, parte esencial de algunos de sus proyectos más exitosos. En un último post daré cuenta de la contribución esencial de Zorn al campo de la música improvisada, tanto en su faceta de saxofonista como en la de organizador de piezas improvisadas; para terminar, en ‘Que florezcan mil Zorns’, trataré la tendencia en su discografía a la proliferación de proyectos y bandas más allá de las obras para las que fueron inicialmente creados y también la promiscuidad con la que se mezclan y transforman. Seguir leyendo

John Zorn: una guía para perplejos. II. Estrategias. Siete vías de entrada al laberinto (Segunda parte)

Si en mi post anterior proponía dos posibles accesos al laberinto zorniano -las técnicas de fragmentación y montaje postmodernistas, por un lado, y las exploración de la identidad judía, por otro-, en éste pretendo añadir otras vías de entrada basadas en la distinción entre géneros musicales. El propio Zorn ha dejado claro a menudo que para él la historia de la música es un repositorio de estilos y géneros a los que recurrir según las ganas o las necesidades. A menudo sus obras saltan de unos a otros sin problema en cuestión de pocos segundos. Pero también es cierto que, de forma más clara desde mediados de los años 90, Zorn ha intentado construir repertorios dentro de determinados géneros. El caso más claro es el de su producción de música de concierto, pero también nos sirve el de la discografía construida alrededor de las versiones más extremas o avanzadas del metal. En este post vamos a proponer caminos de entrada a la música de John Zorn a partir de estos dos géneros y, en consecuencia, de los campos de significado que ambos generan. Tal vez sorprenda descubrir cuánto tienen ambos en común. Seguir leyendo

John Zorn: una guía para perplejos. II. Estrategias. Siete vías de entrada al laberinto (Primera parte)

John Zorn en 1989. Fotografía: Peter Williams/Corbis

Si la música de Zorn puede considerarse un laberinto por lo desmedido y lo variado, se trata de un laberinto rizomático, deleuziano (o, como decíamos en la universidad, deleuznable), con múltiples entradas, ninguna del todo correcta y ninguna del todo errada. No hay pues entradas privilegiadas, ni rutas que garanticen una comprensión o un disfrute más amplios de la música.

Por otra parte, esta discografía descomunal ofrece una calidad media altísima. Apenas hay bodrios o fracasos en la música de Zorn, pero tampoco abundan los momentos capitales, salvo por preferencias subjetivas. Seguir leyendo

John Zorn, una guía para perplejos. I. ¿Por qué Zorn?

Masada en la Fundação Gulbenkian, Lisboa. Fotografía de Jazz em Agosto – Petra Cvelbar

Si me preguntaran cuál de los hábitos que la pandemia ha vuelto imposibles voy a echar más de menos en 2020, sólo podría contestar: asistir a un maratón de música de John Zorn. A ningún otro artista he visto tantas veces en directo. Durante los últimos treinta años he oído a Zorn en auditorios de música clásica, festivales de verano al aire libre, teatros de capitales de provincia y salas y clubes dedicados al rock o al jazz. Las últimas tres veces -en San Sebastián, Lisboa y Sarajevo- el formato fue el del maratón: varios días dedicados de forma exclusiva a su música. Tenía ya entradas para un nuevo maratón este mes de julio en Molde, Noruega, que, como todos los festivales este año, ya ha sido cancelado. De modo que llevo semanas paliando esta pérdida con incursiones en su abundante discografía. Seguir leyendo