Un lugar donde ir a escuchar

[Si imaginamos un diagrama de Venn en el que un conjunto sea el de los aficionados a la música de concierto contemporánea y del otro formen parte quienes, fascinados por el remoto norte, han vivido o pasado temporadas cercanos a la línea del Círculo Polar Ártico, se crea una intersección en la que estamos instalados los amantes de poemas sinfónicos en los que las masas sonoras avanzan con la lentitud inexorable de un glaciar o embisten con la contundencia inmitigable de una tempestad de viento y nieve o una erupción volcánica. Del Tapiola de Sibelius a las piezas de inspiración geológica de Anna Þorvaldsdóttir y Páll Ragnar Pálsson, existe un repertorio que hace del encuentro con lo elemental de las fuerzas de la naturaleza en el extremo septentrional del planeta no sólo una fuente de inspiración, sino también un repositorio de mecanismos de escritura y una propuesta de compromiso con los retos a los que nos enfrentamos como especie en el Antropoceno. En ese universo, la música de John Luther Adams ocupa un lugar muy especial. He escrito unos párrafos sobre su extraordinario nuevo libro.] Continuar leyendo “Un lugar donde ir a escuchar”

Applecross peninsula and the Bealach na Bà

There isn’t a single road in the whole Britain as impressive as the one that takes you from the A986 to Applecross through the Bealach na Bà. The feeling of an alpine road, with its hairpin bends, plus the stunning views of the Wester Ross and the isles of the Inner Hebrides.


The Sgurr a’ Chaorachain from Kishorn on a sunny autumn morning (November 2014)

Continuar leyendo “Applecross peninsula and the Bealach na Bà”

Union Canal: From Ratho to Fountainbridge

“Tourism is sin, and travel by foot, a virtue.” (Werner Herzog) And for me -after three months of chain tour guiding- a much needed penitence, a purification. So early this morning I took the bus to Ratho, a small village some miles south of Edinburgh airport to follow the path that goes to Fountainbridge, near the town centre, along the north bank of the Union Canal.
These are some notes and pictures I’ve taken during the walk. For a full description of the itinerary (just one stage of a longer route that allows you to travel from Glasgow to Edinburgh through the towpaths of the Forth and Clyde and the Union Canal, visit Walk Highlands.


The view of the Canal westwards from Ratho Bridge

Continuar leyendo “Union Canal: From Ratho to Fountainbridge”

Los páramos de Yorkshire

Dejamos la ciudad al amanecer. He recorrido decenas de veces el camino de York a Durham, con y sin parada en Castle Howard, casi siempre trabajando, casi siempre con prisa. Hoy en cambio, la ruta va a llevarnos todo el día, pues pretendemos hacerla atravesando el Parque Nacional de los Páramos del Norte de Yorkshire.

Nuestro primer destino es Helmsley, una clásica ciudad mercado del norte de Inglaterra. Desde York, la A64 sube en dirección a Malton atravesando los suburbios de la ciudad. En un punto el GPS nos desvía y comenzamos a atravesar el Vale of Pickering por carreteras secundarias. La de Pickering es una planicie creada por un lago post-glacial hoy desaparecido y que drenan los ríos Rye y Derwent y una red de zanjas y canales de la que apenas vemos nada en nuestra ruta. Ésta es una zona a la que tendré que volver caminando.

20130821-110144.jpg

Continuar leyendo “Los páramos de Yorkshire”

Escenas de un viaje por Wiltshire

Para quien conoce los monumentos megalíticos de las islas Orcadas y las Hébridas, visitar los círculos de piedra de Wiltshire supone correr el riesgo de una decepción. Hace ya tiempo que la masificación de Stonehenge durante la temporada turística imposibilita cualquier disfrute del más conocido de los círculos de piedra prehistóricos, haciendo bastante más productiva la lectura en un pub de la cercana Salisbury del capítulo a él dedicado en el excelente The Making of the British Landscape de Francis Pryor o del folleto ilustrativo e ilustrado del National Trust. Incluso cuando se visita el círculo fuera de la temporada turística y a horas tan intempestivas como el horario de apertura del monumento lo permita, la propia instalación merma el impacto y el interés. Es posible que la construcción de un nuevo visitors centre -en progreso desde hace algunos meses y cuya conclusión se prevé para 2014- mejore algo las cosas. Aunque también es posible que termine de estropearlas. Continuar leyendo “Escenas de un viaje por Wiltshire”